ראשי » מהי התוכנית של בריטיש סייקלינג לעתיד מרוצי הכביש בבריטניה?

מהי התוכנית של בריטיש סייקלינג לעתיד מרוצי הכביש בבריטניה?

פרסומת
מנורות לוטרינרים


החזירו את דעתכם עשור אחורה. 2014: בראדלי וויגינס וכריס פרום זכו כל אחד באחד טור דה פראנס כל אחד, מתחיל את שנות התהילה של Team Sky. וויגינס גם סיימה שלישית במה שהיה אז Friends Life Tour בבריטניה, שניצח על ידי דילן ואן בארלבעוד מארק קוונדיש זכה ב-25 מתוך 34 השלבים שלו בטור דה פראנס.

זו הייתה תקופת פריחה עבור רכיבת האופניים הבריטית וניצלה את גל ההתלהבות שאחרי אולימפיאדת לונדון, אבל בשנים האחרונות הבעיות נערמו עבור הסצנה המקומית ועבור הגוף המנהל. הטור דה יורקשייר כבר לא קיים, נפגע מהמגיפה. קבוצות מקומיות רבות התקפלו. המירוצים המקומיים הצטמצמו, ועם מימון סחוט על פני הלוח, סצנת הדרכים בבריטניה נראתה מעורפלת במשך זמן מה.

לפי British Cycling, מספר קבוצות ה-UCI Continental הבריטיות הן בצד הגברים והן בצד הנשים ירד משמונה לחמש מ-2016 ל-2023, ומספר מירוצי הכביש ירד מ-17 ל-11 למרות גידול בספורט הנשים. העלות של ביצוע אירועים עלתה עד 10% בכל שנה מאז 2019, עוד מגבלה מסיבית על קבוצות, רוכבים והזדמנויות מרוצים.

טום פידקוק זוכה במירוץ הזהב של אמסטל
Luc Claessen/Getty Images

ועדיין, מעולם לא היו יותר רוכבי אופניים בריטים שהתחרו ברמת העילית – 33 גברים ו-22 נשים – והשורות מלאות בפוטנציאל צעיר ומבטיח כמו ג'וש טרלינג, פייפר ג'ורג'י ו זואי בקשטדטכמו גם שמות מבוססים יותר כמו טום פידקוק, ליזי דייגן וג'רינט תומאס. הרוכבים הבריטיים ממשיכים להצטיין – רק בשבועיים האחרונים ג'ורג'י נאבק על המקום השלישי בפריז-רובה ופידוק רץ לניצחון במירוץ הזהב של אמסטל.

בתחילת פברואר הכריזה בריטיש סייקלינג על 'חזון חדש' לספורט בבריטניה. זה התבסס על המלצות של כוח המשימה של מירוצי כביש עילית, שהוקם בסוף 2023 כדי למצוא פתרונות לבעיות העומדות בפני קבוצות מקומיות.

חזון זה כרוך במדיניות ארוכת טווח של התרחבות ויצירת אירועים חדשים בכל תחום, החל מהתבוננות במעגל BMX חדש ועד ניסיון להביא את גביעי העולם של אופני ההרים והסייקלוקרוס UCI לבריטניה, כמו גם התמודדות עם סוגיות של אי שוויון חברתי. תוכנית השפעה חברתית (עוד על כך בהמשך). באופן השאפתני ביותר, הגוף המנהל גם לקח את האחריות על סיור בריטניה הנכה כלכלית וסיבוב נשים עם תוקף מיידי.

עם המלצות כוח המשימה שהוצעו רק מוקדם יותר השנה והן מקיפות את חמשת הבאים, יש עוד דרך ארוכה לעבור עד שרוב החזונות הללו יהפכו למציאות. אבל סיור הנשים בבריטניה ביוני זה יהיה הדוגמה הקונקרטית הראשונה של התוכנית בפעולה – אז מה בכרטיסים?

הסיור בבריטניה

זאק וויליאמס/SWPix

אורגנה בעבר על ידי Sweetspot שחוסלה כעת, קיומו של סיור בריטניה היה תחת איום חמור ומהדורת 2024 של סיור הנשים כבר בוטלה הודות לניהול כושל פיננסי ומחסור בספונסרים. רכיבה של British Cycling כדי להציל את אירועי הדגל של לוח השנה הבריטי, ולחדש את שניהם תחת מטריית סיור בריטניה, היה סימן מעודד שהם מתכוונים לעניין עם התוכנית הזו.

מרוץ הנשים – חלק מ-WorldTour לנשים, הגדול ביותר לנשים בבריטניה, ופועל מאז 2014 ועד שבוטל בשנה שעברה – חוזר ב-2024 במתכונת מקוצרת של ארבעה ימים, דחוסה לוויילס ולצפון מערב אנגליה, אבל עם שאיפות להרחיב אותה בעתיד.

"במקום שבו אנחנו נמצאים בלוח הזמנים, אני חושב שיש לנו מרוץ של ארבעה ימים ממש טוב", אומר מנהל המירוץ והבוס לשעבר של Ineos, רוד אלינגוורת'. ״זה הולך להיות קורס מאתגר. שלב 1 הולך להיות השלב המאתגר ביותר ללא ספק, [followed by] שלב 4. אני חושב שה-GC יגיע לשלב הסופי, אבל אני חושב שהוא די פתוח.

"כמובן שהכבישים הבריטיים מציעים המון הזדמנויות שונות – אין לך את ההרים הגדולים אבל בהחלט יש כמה כבישים מאתגרים, וגם אתה לא צריך עליות גדולות כדי לעשות מרוצי אופניים טובים."

כשהמירוץ תוכנן והסתיים תוך עשרה שבועות בלבד, זה היה 'מירוץ נגד השעון' כדי לארגן את הכל לקראת דפרט גדול ביום חמישי ה-6 ביוני.

המירוץ נגד הזמן

אליפות בריטניהאליפות בריטניה
ג'יימס יורק

זה היה תהליך מאתגר – מנכ"ל רכיבת האופניים הבריטית, ג'ון דאטון, אומר שהיו "הרבה" רגעים בעשרת השבועות האחרונים שבהם המארגנים חשבו שהוא ייפול, "זהו מירוץ יקר ואנחנו עושים אותו פעמיים, עם גם גברים. אני מעז לומר שעם 52 ימים להגיע לשם יהיו עוד מהמורות בדרך.

"אני לא אקרא להם אבל היו לנו רשויות, עיירות התחלה מארחות וגימורים, שאמרו, "אנחנו בפנים" ואחר כך מסיבות אחרות לא נכנסים. זה קשה כי תמיד היה לנו רעיון של מרוץ די דחוס וקומפקטי, וכאשר אחד נשלף זה בעיה בכל הלוח. זה לא היה קו ישר, אבל אנחנו באמת בטוחים שיש רצון עצום לראות את הגברים והנשים של סיור בריטניה צומחים ופורחים.'

דוטון אומר שלמרות הלחץ הכספי והזמן המוגבר, המירוצים עדיין במקום טוב. "זו הייתה הסערה המושלמת מאז המגיפה, וברור שכל דבר שמתרחש על הכביש המהיר הוא יקר יותר מאי פעם", הוא אומר. "ההשפעה המתמשכת של המגיפה, יוקר המחיה, האינפלציה הגואה, וכמובן הברקזיט, האתגר להכניס דברים – כולל אנשים – למדינה ולחזור החוצה. אנחנו מודעים לכל זה, אבל אנחנו עובדים קשה כדי להבטיח את ההכנסות לפחות לשנה הזו כדי להתקרב כמה שיותר לשבור השוויון.'

למרות האתגרים הללו – כולל התקציבים השנתיים של כמה רשויות מקומיות שכבר הוקצו לפני בניית תוכנית ההצלה – חברת הבת לתכנון אירועים, British Cycling Events, מצאה הרבה אנשים פתוחים לרעיונות שלהם. דוטון אומר, 'יש כמות עצומה של רצון טוב. זה הקשר ההדוק בקהילות המקומיות, במקום להיות מרוץ אופניים שמגיע, שיש לו השפעה כלכלית, יש רגע של גאווה אזרחית – [we want to] לעשות זאת פעם אחר פעם בצורה עמוקה ומשמעותית באמצעות תוכנית ההשפעה החברתית שלנו.'

זה תורגם למימון לאירועים, שייתמכו במידה רבה על ידי עמלות המשולמות על ידי מקומות התחלה וסיום, הכנסות משידור והכנסות ממסחר ומחסויות. "אנחנו מקבלים שאולי בשנה הראשונה המרוץ צריך לרוץ בגירעון, אבל מדובר בגישה ארוכת טווח לזה", אומר דוטון, "אנחנו בתהליך של גימור [broadcast] חוזים מקומיים ובינלאומיים אז אנחנו במקום טוב. אנחנו בוחנים להשיג מימון לשני המירוצים האלה, עבור כל האסטרטגיה של חמש שנים.'

המירוץ לגברים יתקיים גם השנה במשבצת הרגילה שלו בספטמבר, אך צומצם משמונה לשישה שלבים. ״האמנו במירוץ הזה, בשני הגזעים האלה. אנחנו נרגשים, קיבלנו את מה שבאופן מציאותי יכולנו לצפות השנה בארבעה ושישה שלבים, אבל שוב זו שנת האיפוס. אנחנו רוצים לערוך מירוצים בוויילס, אנגליה וסקוטלנד ונספק את זה בשני המרוצים השנה", אומר דאטון.

כדי להימנע מפגיעה במיקוד מאירוע הנשים – ולתת למארגנים זמן הולם לתכנן הכל – מסלול הגברים של Tour of Britain יוכרז רק לאחר סיום מירוץ הנשים, בין יוני למשחקים האולימפיים.

מה עם הקבוצות המקומיות?

רוכב אופניים בירוק, צהוב, ורוד וכחול רוכב סולו עם אופנוע טלוויזיה מאחוררוכב אופניים בירוק, צהוב, ורוד וכחול רוכב סולו עם אופנוע טלוויזיה מאחור
ג'יימס יורק

מירוץ הנשים ימשיך להיות מסווג כ-WorldTour, אך גם לקבוצות בריטיות ברמה נמוכה יותר ישוב ליד השולחן. כל שש קבוצות UCI Continental הבריטיות קיבלו תווים כלליים למירוץ, לצד מערך Team GB ספציפי עם רוכבים שטרם נבחרו. Dutton מציע "זו תהיה חגיגה אמיתית של מרוצי הכביש הבינלאומיים של הנשים הבריטיות".

אלוף העולם לשעבר ליזי דייגן תרוץ בסבב הנשים של בריטניה כחלק מצוות GB, ולא תלבושת ה-WorldTour שלה Lidl-Trek. ״אני מאושר,״ אומר דיינן. ״כל הזדמנות שאתה מקבל להתחרות על אדמת הבית היא כמובן מרגשת. אני באמת אסיר תודה לכל העבודה הקשה שנערכה מאחורי הקלעים כדי לממש את האירוע הזה. לפעמים מזלזלים בכמה שנדרש כדי להשתתף במירוץ ואני באמת אסיר תודה לאנשים שגרמו לזה לקרות כנגד הסיכויים.

"המירוץ בבריטניה תמיד התאים לי כי יש לך את הקהל הביתי, אבל גם השטח – בכל מקום שאתה נמצא במדינה – הוא בלתי פוסק ואוחז. לעתים קרובות יש לי הזדמנויות לצאת עם ניצחון, אז בהסתכלות לסיבוב ההופעות אני רוצה להופיע שם ולצאת עם ניצחון ולתת לעצמי ביטחון ביציאה למשחקים האולימפיים.'

הן בצד הגברים והן בצד הנשים יימשכו האתגרים במישור הביתי. דוטון אומר, 'ייתכן שבעתיד נראה פחות [racing], ואנחנו רואים יותר איכות. יכול להיות שאנחנו צריכים להיות קצת יותר אסטרטגיים לגבי לוח השנה, כדי לוודא שיש לנו חוויות רכיבה משכנעות בכל הרמות. ברור שפיתוח חשוב מאוד בכל הספורט, אבל אנחנו פשוט יודעים כמה זה באמת קשה לספק אירועים בטוחים על הכביש המהיר עם העלויות העולות. אני חושב שיש עוד עבודה לעשות כדי אולי לומר שיהיה לנו יותרמה שאנחנו יכולים לעשות זה לקבל יותר, טוב יותר חוויות.'

מה הלאה במירוץ בבריטניה?

בריטיש סייקלינג בטוחה שתוכנית החילוץ שלה לסבב בריטניה תצליח, והיא מלאה ברעיונות כיצד לפתח את שני המירוצים בשנים הבאות – חדשות טובות במיוחד עבור קבוצות הנשים. דוטון אומר, 'אני חושב שאנחנו יכולים להציע נקודה מבריקה וקבועה בלוח השנה עבור מירוצי נשים. דיברנו עם יותר מ-50 רשויות מקומיות מתחילת ינואר. יש לנו כמעט יותר מקומות התחלה וסיום ממה שיש לנו הזדמנויות לשנה הבאה, וזה באמת…



קישור לכתבת המקור – 2024-04-19 20:01:46

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
X-ray_Promo1
פרסומת

עוד מתחומי האתר