ראשי » הכירו את גורדי, לוחש האופניים

הכירו את גורדי, לוחש האופניים

פרסומת
X-ray_Promo1


בפינה צנועת של אנגליה, ברחוב אחורי מלוכלך כראוי, תמצאו אדם שמתקן אופניים כבר 65 שנה. גורדון וובר, 81, המכונה בפשטות גורדי, הוא אגדה מקומית בעיר הולדתו ברנסטייפל, צפון דבון. מיום שני עד שבת, 7 בבוקר עד 19 בערב, תמצאו אותו כפוף נאמנה על המדרכה, מוקף צינורות פנימיים וגלגלי שיניים, ממשיך בשקט את מפעל חייו. הוא כל כך ידוע שאין לו אפילו אתר אינטרנט או מספר טלפון.

הייעוד שלו נוצר בעקבות אחד מאסונות הטבע הקשים ביותר של דבון. זה היה בשנת 1952 כאשר שיטפון הרסני שטף את העיירה לינמות', ליד המקום שבו גדל גורדי.

"הלכנו לישון ופתאום, אוש… אני זוכר את דלת הכניסה נפתחת,' הוא נזכר. כשהמים מילאו את קומת הקרקע, גורדי ומשפחתו שרדו בכך שמצאו מקלט למעלה. לאחרים לא היה כל כך בר מזל; 34 בני אדם איבדו את חייהם ועשרות בתים נהרסו. אבל בין הפסולת שנשטפה לאחר האסון היו עשרות אופניים מקומטים.

"התחלתי להסתובב לקחת את החלקים ולקחת אותם הביתה כדי לבנות מחדש", אומר גורדי. זה היה מעשה שיניע את גלגלי עתידו.

לוחש האופנייםלוחש האופניים
אנדי סונדרס / רוכב אופניים

בגיל 15 הוא קיבל על עצמו התלמדות בחנות אופניים, למרות שלא כולם חשבו שזה צעד חכם.

"הייתי הולך לכנסייה והייתה שם אשת איכר שאמרה, "גורדון, שמעתי שיש לך עבודה." ואני אמרתי, "כן, בחנות אופניים." "בחנות אופניים!" היא השיבה. "אסור לעשות את זה, זה יוצא; הכל יהיה ממונע עכשיו, עשית שם טעות גדולה".

מהר קדימה יותר מחצי מאה, ורחוק מלהיות מיושן על ידי העלייה האקספוננציאלית של מכוניות ואופנועים, סצנת הרכיבה על אופניים מעולם לא נראתה בריאה יותר.

לוחש האופנייםלוחש האופניים
אנדי סונדרס / רוכב אופניים

"לו רק יכלה אשת האיכר לחזור עכשיו ולראות כמה אופניים יש", אומר גורדי. 'זה לא משתווה'. כמובן, הוא ראה שינויים רבים במהלך העשורים, בעיקר בכמות הבחירה העצומה שזמינה כעת.

החלפת הילוך

"יש עכשיו אופניים שמיועדים לכולם", אומר גורדי. ״כשהתחלתי היו רק שלוש מידות בערך. היית רוכב על גלגל 20 אינץ' עד גיל שבע או שמונה, ואז 24 אינץ' עד גיל 11 בערך. ואז היית הולך על 26 אינץ' וזה יהיה הכל לכל החיים. בימינו אתה יכול למצוא כמעט כל מה שאתה רוצה״.

ההבדל הגדול השני, אומר גורדי, הוא רמת השוויון הגדולה יותר בתוך הספורט. ״לפני שנים כמעט ולא ראית אישה על אופניים; עכשיו יש כמעט כמו נשים כמו גברים.' וכן, הוא מציין, העלייה במספר הנשים שמתעסקות ברכיבה על אופניים לוותה בירידה במספר האופניים הספציפיים לנשים בשוק.

לוחש האופנייםלוחש האופניים
אנדי סונדרס / רוכב אופניים

"אופני הנשים המיושנות נעלמו", הוא אומר, ומציין שכאשר התחיל לתקן אופניים, רוכבות רבות עדיין היו זקוקות למסגרת נמוכה כדי להכיל חצאיות ארוכות.

גורדי ראה טרנדים של רכיבה על אופניים באים והולכים, כמו נפילת כידון, ש'מת מוות לפני 40 שנה, אבל עכשיו חזר בגדול'. רק אל תניע אותו עם קסדות.

'כולם אומרים שאתה צריך לחבוש קסדה', הוא אומר. 'אני פשוט מוצא אותם לא בנוח'. הפעם היחידה שהוא משתמש באחת כזו היא כאשר היא חובה במהלך אירוע. בגיל 81, הוא לא מתכנן לעזוב את האוכף בזמן הקרוב.

גורדי מעריך את הופעת סיבי הפחמן בהפיכת האופניים לקלים יותר, אבל מרגיש שכמה יתרונות אבדו עם הטכנולוגיה החדשה.

'אי אפשר לנצח את מסגרת הפלדה הישנה בשביל נוחות,' הוא מתעקש. ״פלדה היא נסיעה חלקה יותר. ומסגרות פלדה בהחלט קלות יותר לעבודה. בנוסף, הסבירות שהמסגרות המודרניות האלה יחזיקו מעמד אם תהיה לך תאונה,' הוא אומר, כשהוא נזכר בלקוח אחד שהיה לו מפגש מצער עם שער ביום סוער. ״זה פשוט התפוצץ על האופניים שלו וריסק אותם לחלוטין; הרס את זה,' אומר גורדי.

״הגלגל הקדמי כמעט חזר לגלגל האחורי. זה בהחלט לא היה קורה עם מסגרת ישנה. אולי היה לך זוג מזלגות כפוף אבל שום דבר גרוע מזה. המסגרות הישנות יכולות לעמוד בתאונה גדולה פי חמישה או שש ממסגרות מודרניות״.

לוחש האופנייםלוחש האופניים
גורדי יגבה רק 2 פאונד עבור תיקון פנצ'ר, ו-1 פאונד עבור תיקון שרשרת. זו לא דרך להתעשר מהר, אבל הוא אוהב לעזור לאנשים ואין לו תוכניות לפרוש בקרוב.
אנדי סונדרס / רוכב אופניים

אז מה לדעתו של גורדי השתפר בזמנו? ובכן, צמיגים עמידים לפנצ'ר – 'הם שיפור גדול' – וגלגלי שיניים – 'הם שונים לגמרי בימינו. הצורה, העיצוב, הם יותר יעילים בסך הכל.' למרות שכזקן איתן, הוא לא כל כך חובב מערכות העברת הילוכים אלקטרוניות, שבהן הוא רואה כ"לא ממש הכרחיות". באופן דומה, כשזה מגיע לבלמים, גורדי הוא דבק לבלם חישוק הגון.

"יש טוב ורע כמובן", הוא אומר. "הפלדה הזולה שהם שמים על אופניים זולים זה זבל, אבל קליפר אלומיניום טוב עם הרבה מינוף הוא יותר יעיל." לגבי בלמי דיסק, 'הם טובים למדי וקלים לתיקון באותה מידה כמו בלם רגיל. אבל בלמי החישוקים כל כך טובים בימינו, אני לא חושב שבלם הדיסק באמת נחוץ״.

עדיין מתגלגל

למרות היותו בשנות השמונים לחייו, גורדי עדיין משקיע 12 שעות ביום, שישה ימים בשבוע, פשוט כי 'אנשים ממשיכים להגיע'. קשה גם לדמיין איך הוא בכלל מתפרנס: למרות האינפלציה ויוקר המחיה הגואה, ה-Bike Whisperer של דבון לא העלה את המחירים שלו כבר עשרות שנים.

לוחש האופנייםלוחש האופניים
אנדי סונדרס / רוכב אופניים

הוא לעולם לא יחליף שום דבר שניתן לתקן – ואם מישהו יכול לתקן את זה, גורדי יכול. צריכים תיקון שרשרת? זה קילו, בבקשה. (הוא מתייאש מחנויות גדולות יותר שמדביקות אוטומטית שרשרת חדשה על גלגלי שיניים ישנים.) תיקון פנצ'ר יחזיר לך 2 פאונד; צינור פנימי חדש 4.50 פאונד, כולל עבודה.

כשהוא לא עובד, הוא עדיין רוכב אופניים נלהב. הוא לא מחזיק במכונית כבר 20 שנה ונוסע באופניים הן לתחבורה והן להנאה. למרות שאם הוא היה צריך לבחור, זה יהיה תענוג.

'זה הנוף, הכושר, הכל טוב, לא?' גורדי משקף. במוצאי שבת הוא ייקח לעתים קרובות את שביל טארקה מבארנסטייפל לבראונטון לכמה פיש אנד צ'יפס, נסיעה הלוך ושוב של 20 ק"מ.

הוא משתתף בקביעות גם בספורט, כולל מרוץ האופניים הבציר של L'Eroica באיטליה ל-106 ק"מ בשנה שעברה – הפעם החמישית שהוא עושה זאת. לטענת גורדי, החלק הקשה ביותר הוא לקבל את תעודת הרופא כדי להיות רשאי להשתתף, בשל גילו. ובכל זאת, בגיל 81, אין לו שום רצון לפרוש – לא מרכיבה או עבודה. 'אני חושב על זה, אבל לא', הוא עונה. 'אנשים כל הזמן אומרים, "אל תפרוש; אסור לך לפרוש." אני חושב שעזרתי לאנשים. כל עוד אני בריא אני אמשיך.'

• מאמר זה הופיע במקור בגיליון 147 של רוכב אופניים מגזין. לחץ כאן כדי להירשם



קישור לכתבת המקור – 2023-12-29 12:00:00

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
מנורות לוטרינרים
פרסומת

עוד מתחומי האתר